垂直农业:颠覆全球农业格局的投资热潮
2023-11-30 199

  垂直农业,将农业与现代科技融合,为未来农业指引了新方向。近几年,垂直农业不仅在全球农业科技领域掀起创新风潮,也成为资本市场投资的热门赛道。投资者的乐观态度显示出垂直农业项目的颠覆性潜力,展现出资本市场对垂直农业项目长期可行性充满信心。事实上,随着垂直农业持续发展,它将极有可能彻底改变传统的粮食生产方式,帮助人类彻底解决全球粮食安全问题。

  根据《联合国世界城市化展望》报告,全球55%的人口集中于城市区域,而到2050年这一数字将达到68%。近30%的农村人口能够养活近70%的城市人口吗?面对激增的城市人口和越来越紧缺的农业土地,粮食蔬菜供应成为全球后城市化时代急需面对的问题。而垂直农业给出了的答案是:城市自己就可以。

  事实上,传统农业不仅需要大量土地和农业劳动力,更是快速消耗着富含营养的表层土壤。根据研究,未来60年内,富含营养的表层土壤可能会全部消失。相比之下,垂直农业能够在有限的空间内通过垂直叠层最大程度地提高粮食蔬菜产量。不仅比传统农场少消耗70-90%的水和养分,每英亩创造的收益也是传统农业的150-350倍。

  一方面,受控环境和封闭循环系统最小化了用水量,消除了对有害农药的需求,提供了一种适应各种地理区域的气候独立农业模式。另一方面,通过整合人工智能、数据分析和自动化等尖端技术,垂直农业让种植不再受制于天气因素,不再担心土壤污染和虫害肆虐,而是可以像电脑程序一样进行精准控制。

  近两年,垂直农业项目正在资本市场掀起一股投资热潮。AeroFarms、Plenty、Bowery Farming、Pinnacle Food、Infarm、Square Roots、Green Labs等公司先后完成多轮融资,垂直农业项目商业化正不断提速。我们观察到,市场上越来越多的投资者开始为垂直农业项目提供更大规模的资金支持,许多来自不同领域的新投资者,包括风险投资公司、私募股权基金以及各大企业都纷纷涌入垂直农业项目。

  FaaS成为该领域投资者们关注的一大关键趋势。FaaS,农业即服务,是以农场、农户为服务对象,通过互联网信息技术为其提供物资、市场、内部管理等功能。一般可分为数据驱动的农场管理决策软件、管理物资和存货等生产过程的软件,以及将生产者、消费者、采购商等多环相连接的市场服务类平台三大类。加拿大领先FaaS企业Pinnacle Food计划明年在美国上市,以及埃隆·马斯克的弟弟金巴尔·马斯克作为联合创始人的Square Roots今年高调宣布转型FaaS企业等市场消息都让市场对于该模式更加看好。

  随着垂直农业引起全球范围内的广泛关注,这股投资风潮也由北美资本市场吹向全球,国际投资者和机构也纷纷涌入这一领域。“垂直农业的兴起标志着农业未来的一个关键时刻,为全球面临的粮食挑战提供了可持续的解决方案。资本的热捧也反映出市场对更高效、可持续和有韧性的农业生产系统的期待。”一位策略分析师表示。